O mito da terceira zona franca do mundo

Revista 100 Fronteiras

Existe um mito muito forte sobre a Tríplice Fronteira atribuído à Revista Forbes, uma publicação americana especializada em negócios e economia. Diversos acadêmicos e jornalistas se referem à Ciudad del Este como sendo a “terceira zona franca do mundo”, que perderia apenas para Miami e Hong Kong. 

No livro que considero a publicação mais importante sobre a história da região, intitulado “Água Grande: construindo as fronteiras entre Brasil, Argentina e Paraguai”, publicado em 2018 nos Estados Unidos (até o momento não há versão em espanhol ou português), há uma menção ao que seria uma “história apócrifa da Forbes”. Mas, na verdade a informação não passa de um mito.

Não é possível saber exatamente quando surgiu, mas em um artigo de 1996 já há a referência: “De acordo com a Revista Forbes…”. Esta chamada se repete com frequência, mas nenhum acadêmico ou jornalista cita a fonte adequadamente. Ou seja, não há a indicação da revista (edição, data, número, página, autoria).

Além disso, poucos que fazem a referência se dedicam a refletir sobre o que isto significa. Por exemplo: o que é uma zona franca? Ciudad del Este é uma zona franca? Por que uma cidade do Paraguai é comparada a uma cidade dos Estados Unidos e outra da China?

A pedido, uma pesquisadora que está fazendo estágio de pós-doutorado na Columbia University (Nova York), fez a gentileza de consultar as palavras-chave no acervo da Forbes. O resultado foi: “nenhum registro”. Confirmou minha hipótese de que expressão “Ciudad del Este é a terceira zona franca do mundo” não passa de um mito.

Por: Micael Alvino da Silva

Publicado originalmente em: Revista 100 Fronteira, Maio de 2019.

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